COVID-19: une crise - et un catalyseur?

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Lorsque COVID-19 est arrivé en Géorgie, les premiers cas ont été diagnostiqués à quelques minutes de chez moi. Des questions que j'avais si souvent écartées m'ont saisi avec une urgence renouvelée: qu'en est-il, Leah, allez-vous vivre votre vie ou vivre dans la peur? Les messages de Station Eleven - un roman d'Emily St. John Mandel sur une pandémie qui détruit la civilisation - sont devenus plus réels, plus urgents.

J'ai commencé à lire Station Eleven pendant ma propre saison de bloc d'écrivain et de découragement profond. Le roman que j'avais passé des années à fabriquer était un gâchis. Je pensais que l'écriture de fiction était ma vocation - mais peut-être qu'elle ne représentait rien de plus que 400 pages de temps perdu.

J'ai décidé de m'évader dans le travail de quelqu'un d'autre.

Station Eleven entrelace la vie de plusieurs personnes en faisant des allers-retours dans le temps: des années avant qu'une grippe mortelle n'efface la plupart de la population mondiale, et des années après. Le roman commence la nuit où le virus pénètre dans la ville, la même nuit que Kirsten Raymonde est une enfant actrice dans une production pivotale et tragique du roi Lear. Vingt ans plus tard, Kirsten vit avec une troupe d'acteurs et de musiciens appelée la symphonie itinérante, qui interprète Shakespeare dans des colonies à travers le pays. Kirsten vit une vie de danger, une vie où rien ne peut vraiment être compté, une vie où la survie prend chaque once d'énergie tout en restant non garantie.

Pourtant, Kirsten est le personnage le plus libre du roman: les questions sur le succès, l'argent, la renommée ou «l'adaptation» ne sont plus sur la table de la société - cette table a été renversée il y a vingt ans.

Pendant ce temps, dans le monde pré-effondré, les personnages ont un cœur plein de rêves, de passion et de volonté pour les réaliser. Mais les attentes de la société, les charges et les blessures font obstacle. Lentement, le paparazzo échange son humanité et sa compassion contre cet instantané digne des potins. L'artiste talentueuse passe la majeure partie de sa vie enfermée et isolée en tant que dirigeante d'entreprise «prospère». Un acteur célèbre, autour de la vie duquel le récit pivote, abandonne de petits morceaux de lui-même en échange d'argent, de renommée, d'approbation et d'acceptation conditionnelle. Il meurt avec un portefeuille plein mais une âme vide.

Et puis la société - cette chose autour de laquelle ils ont construit leur vie - s'effondre.

Lorsque j'ai fermé Station Eleven, j'ai réalisé combien de mes choix dans la vie étaient faits d'un désir d'approbation, de peur du rejet et de conflits - quelle part de mon propre pouvoir j'ai externalisée pour… eh bien, personne en particulier. Les innombrables fois où j'ai abandonné ma voix, pensant que quelqu'un d'autre pourrait le dire mieux. Combien de fois ai-je voulu écrire sur un sujet controversé, mais je me suis arrêté parce que ça pouvait irriter ceux qui m'entouraient? Combien de fois étais-je resté éveillé la nuit, dévoré par une passion pour aider un groupe de personnes en difficulté ... seulement pour me réveiller le lendemain matin et penser: "Il n'y a aucun moyen d'avoir du temps pour ça." Combien de fois me suis-je cloîtré dans une prison de doute, au lieu de saccager la peur et d'entrer dans ce que je sais être le but de ma vie?

Comme le dit un personnage: «Je parle de ces gens qui se sont retrouvés dans une vie au lieu d'une autre et ils sont tellement déçus. Tu vois ce que je veux dire? Ils ont fait ce qu'on attendait d'eux. Ils veulent faire quelque chose de différent mais c'est impossible maintenant… »

Si je construis ma vie autour de la société… que se passe-t-il si la société s'effondre?

Liberté. Voilà ce qui arrive.

Dans ma tête, j'ai exécuté des simulations, des répétitions, me préparant à une vie sans excuse où je n'attends rien, où je ne baserai pas mes décisions sur l'approbation des autres, où je suis motivé par la compassion et la véracité et rien d'autre . J'ai finalement appelé l'organisation qui me tient à cœur depuis des mois et j'ai demandé comment je pouvais aider. J'ai commencé petit, mais j'ai commencé. Et j'ai continué à écrire.

COVID-19 est une crise. Mais que se passe-t-il si nous le transformons en catalyseur? Une chance de laisser tomber les attentes et les divisions extrinsèques et de reconnaître ce qui est planté au plus profond de nos cœurs. Une chance de pratiquer la compassion, de reconnaître à quel point nous sommes tous interconnectés et comment nous pouvons nous saisir par la main (euh, coude) et nous entraider. Nous pouvons saisir cette chance de nous unir dans un monde de plus en plus conflictuel et de réaliser les points communs que nous avons qui transcendent les lignes de parti.

Ne gaspillez pas cette crise - c'est une chance de transformer: Personnellement, socialement, culturellement, globalement.

La vie est trop courte et trop fragile. Il est temps de le vivre déchaîné. Voulez-vous me rejoindre?