Un bref aperçu de COVID-19

COVID-19 est rapidement devenu l'une des pandémies virales déterminantes et les plus catastrophiques du 21e siècle. L'impact n'est rien de moins que dystopique; propagation exponentielle du virus à travers la planète, marchés boursiers dévastateurs, scènes d'étagères et de rues de magasins vides, et un sentiment d'incertitude parmi le grand public. Les gouvernements ont recouru aux options nucléaires afin de freiner la vitesse de propagation du virus; avec une majorité interdisant les vols entrants vers leurs aéroports, en particulier en provenance de pays signalant un nombre plus élevé de patients.

Non seulement le Sri Lanka a emboîté le pas, mais en outre, tout passager entrant est soumis à une quarantaine immédiate, des couvre-feux ont été mis en place et les transports publics sont désinfectés.

(source: Bureau de promotion de la santé du Sri Lanka, Université Johns Hopkins)

L'impact de COVID-19 sur le secteur médical est tout aussi pénible; d'où la nécessité continue pour le public de suivre des mesures de protection. Certaines des ressources les plus «à risque» du système de santé seraient les ventilateurs, les lits de soins intensifs, le personnel médical et les équipements de protection.

Ventilateurs et lits de soins intensifs

Étant donné la nature inconnue du virus COVID-19, il n'existe aucun remède préexistant pour lui. Au lieu de cela, pour le moment, le personnel médical a recours à la gestion des symptômes. Ces symptômes commencent par une toux sèche et de la fièvre et peuvent s'étendre à une pneumonie et à des difficultés respiratoires si le virus enflamme les poumons. En conséquence, les patients ont besoin d'aide pour respirer, souvent avec de l'oxygène fourni par un masque facial (non invasif) ou par un tube inséré dans les voies respiratoires du patient. Ce dernier nécessite un ventilateur et à ce stade, les cas sont si graves que les patients sont placés en soins intensifs.

Cependant, il n'y a que peu de lits en USI dans n'importe quel réseau de soins de santé, et compte tenu du nombre de cas et du taux de propagation du virus, nous constatons que de nombreux systèmes sont mis à rude épreuve.

New York rapporte qu'ils auront besoin d'environ 18 000 ventilateurs juste pour faire face à l'épidémie potentielle dans ce qui est probablement les régions les plus densément peuplées du monde. Ils ont actuellement environ 7 250 ventilateurs dans les hôpitaux.

Pour les pays qui ne connaissent que des infections initiales, il est impératif non seulement pour les experts de la santé, mais aussi pour les citoyens de comprendre la gravité de la crise COVID-19; comment elle se propage et à quelle vitesse la situation peut devenir incontrôlable si elle n'est pas traitée correctement.

Une estimation rapide peut mettre en évidence comment une croissance soudaine des cas de COVID-19 peut causer un stress énorme au réseau de la santé.

Le Sri Lanka compte environ 500 lits de soins intensifs à l'échelle de l'île, et environ 77% de ces lits sont équipés de ventilateurs (Fernando et al., 2012). Cela nous donnerait environ 385 lits de soins intensifs avec des ventilateurs disponibles.

Étant donné que ces lits de soins intensifs accueillent 70 à 90 patients par lit et par an, il est évident que tous les lits de soins intensifs ne peuvent pas être mis à disposition de manière réaliste dans le pire des cas. Même avec un taux d'occupation de 90%, il n'y aura qu'environ 40 lits de soins intensifs avec ventilateurs.

Les taux d'admission aux soins intensifs pour les personnes atteintes de COVID-19 varient de 5% en Chine à 16% en Italie (Grasselli, Pesenti et Cecconi, 2020). Avec un taux d'admission de 5%, les lits en USI deviendront sévèrement limités dès que nous atteindrons environ 800 cas. Un taux de 10% le verrait à 400 cas. Étant donné que le virus peut se propager d'une personne à une moyenne de 2 à 3 personnes (Liu, Gayle, Wilder-Smith et Rocklöv, 2020), ce nombre pourrait être atteint très rapidement si les précautions ne sont pas prises.

L'Italie est actuellement confrontée à une crise des soins de santé, le nombre de décès venant de dépasser celui de la Chine. Dans des régions comme la Lombardie, qui compte environ 720 lits d'USI (dont 90% sont occupés en hiver), les modèles actuels suggèrent que n'importe où entre 869 et 14525 admissions en USI pourraient se produire vers la fin de mars 2020 (Grasselli, Pesenti et Cecconi, 2020) . Il en résulte que le personnel médical a la tâche impensable de décider qui recevra en premier les soins intensifs.

Personnel médical et équipement de protection

Avoir des lits et des ventilateurs en soins intensifs n'est qu'une partie de la lutte contre la pandémie de COVID-19, et ils ne représentent rien sans le personnel de santé qualifié pour gérer des situations comme celle-ci. Il existe d'innombrables histoires de professionnels de la santé allant au-delà de l'appel du devoir pour aider à atténuer la propagation de ce virus, et ce n'est pas sans risque.

En Italie, plus de 1 700 (ou 8%) des cas de COVID-19 ont été contractés par des professionnels de la santé et avec le temps, d'autres contracteront le virus. Le stress que cela fait peser sur la main-d'œuvre restante et le système de santé est immense, moins il y a de professionnels de la santé pour soigner les personnes touchées, plus les chances de décès du virus sont élevées.

En plus de la pression exercée sur le personnel médical, un manque d'équipement de sécurité peut être extrêmement dangereux, tant pour le personnel de santé que pour les personnes traitées. La panique parmi le public a entraîné une pénurie de masques et d'équipements de protection pour ceux qui en ont le plus besoin.

Ce que nous devons faire

En prenant des mesures préventives, nous pouvons réduire la pression sur le système de santé (source: The Economist)

Le terme «aplatir la courbe» est fréquemment utilisé avec les épidémies pour souligner comment de simples mesures de protection peuvent réduire la pression sur le système de santé d'une région. Les mesures visant à réduire la transmission et le nombre de cas de COVID-19 ne sont pas sorcières. Comme pour toute maladie, la prévention est la meilleure solution, et il est impératif que le public adhère à ces mesures, aussi simples et fondamentales soient-elles.

Médecins au Sri Lanka (source: Twitter)
  1. Rester à la maison peut réduire le risque d'attraper le virus de l'extérieur et de le transmettre à d'autres. Nous pouvons ressentir, puisque le taux de mortalité est faible, que le virus ne nous affectera pas, mais les chances qu'une personne dont le système immunitaire est affaibli (les personnes âgées, les diabétiques, etc.) nous attrape est élevée. Les grandes institutions à travers le monde sont passées au travail à distance afin de minimiser les risques pour leur main-d'œuvre.
  2. Éviter les rassemblements publics peut réduire davantage le risque de transmission de masse. Des sites religieux tels que La Mecque et le Vatican se sont fermés au public afin de réduire la propagation, presque tous les grands événements sportifs ont cessé. En Corée, plus de 70% des cas peuvent être attribués à un individu de 61 ans qui s'était rendu à Daegu pour une réunion religieuse, puis transféré aux autres participants.
  3. Se laver les mains avec du savon pendant au moins 20 secondes, encore une fois, semble relativement simple, mais est incroyablement efficace car nous avons tendance à toucher les surfaces et nos visages tout le temps. Si vous ne pouvez pas accéder aux installations de lavage, utilisez un désinfectant pour les mains à base d'alcool. L'OMS dispose d'un ensemble complet d'instructions sur la façon de le faire à la maison si les stocks s'épuisent soudainement.
  4. Éternuez dans votre coude ou dans un mouchoir (qui doit être jeté).
  5. Vous ne devez porter un masque que si vous prenez soin d'une personne qui a déjà contracté COVID-19 ou si vous toussez ou éternuez. Les travailleurs de la santé en ont plus besoin que nous.
  6. Maintenez une distance sociale, restez à au moins 6 pieds de tout le monde.
  7. Si vous présentez l'un des symptômes ou avez assisté à un événement qui aurait pu avoir des personnes atteintes du virus, auto-isolez-vous et faites-vous tester le plus tôt possible.
  8. Achetez ce dont vous avez besoin, et n'accumulez pas, il existe d'innombrables personnes qui vivent avec un salaire journalier, les personnes âgées et celles qui travaillent tout au long de cette pandémie, qui ont également besoin d'acheter des articles essentiels. Les magasins sont restés ouverts tout au long de la crise.
  9. Soutenez ceux qui ne sont pas en mesure de subvenir à leurs besoins en ces temps difficiles. Les organisations caritatives bénévoles telles que CCRT-LK prennent l'initiative de fournir des fournisseurs, des produits d'épicerie et des rations à ceux qui en ont le plus besoin. Faites un don à l'hôpital le plus proche, qu'il s'agisse d'équipement de protection ou d'articles essentiels, nous devons tous faire notre part pour minimiser l'impact de cette pandémie.
Des scènes comme celle-ci sont monnaie courante sur tous les réseaux sociaux (source: The Sun)

Les références

  1. Fernando, J., Dissanayake, R., Aminda, M., Hamzahamed, K., Jayasinghe, J., Muthukudaarachchi, A., Peduruarachchi, P., Perera, J., Rathnakumara, K., Suresh, R., Thiyagesan, K., Wijesiri, H., Wickramaratne, C., Kolambage, S., Cooray, N., Haridas, P., Mowjood, M., Pathirana, P., Peiris, K., Puvanaraj, V., Ratwatte, S., Thevathasan, K., Weerasena, O. et Rajapakse, S., 2012. Étude de l'état actuel des services de soins intensifs au Sri Lanka. Journal international des maladies graves et de la science des blessures, 2 (1), p.11.
  2. Grasselli, G., Pesenti, A. et Cecconi, M., 2020. Utilisation des soins intensifs pour l'éclosion de COVID-19 en Lombardie, Italie. JAMA ,.
  3. Guan, W., Ni, Z., Hu, Y., Liang, W., Ou, C., He, J., Liu, L., Shan, H., Lei, C., Hui, D., Du, B., Li, L., Zeng, G., Yuen, K., Chen, R., Tang, C., Wang, T., Chen, P., Xiang, J., Li, S., Wang, J., Liang, Z., Peng, Y., Wei, L., Liu, Y., Hu, Y., Peng, P., Wang, J., Liu, J., Chen, Z., Li, G., Zheng, Z., Qiu, S., Luo, J., Ye, C., Zhu, S. et Zhong, N., 2020. Caractéristiques cliniques de la maladie à coronavirus 2019 en Chine. New England Journal of Medicine ,.
  4. Kucharski, A., Russell, T., Diamond, C., Liu, Y., Edmunds, J., Funk, S., Eggo, R., Sun, F., Jit, M., Munday, J., Davies, N., Gimma, A., van Zandvoort, K., Gibbs, H., Hellewell, J., Jarvis, C., Clifford, S., Quilty, B., Bosse, N., Abbott, S. , Klepac, P. et Flasche, S., 2020. Dynamique précoce de la transmission et du contrôle de COVID-19: une étude de modélisation mathématique. The Lancet Infectious Diseases ,.
  5. Liu, Y., Gayle, A., Wilder-Smith, A. et Rocklöv, J., 2020. Le nombre reproductif de COVID-19 est plus élevé que celui du coronavirus du SRAS. Journal of Travel Medicine, 27 (2).